Teoría 2: Apoyo social

Contar con el apoyo de alguien tiene dos efectos: por un lado, disminuye nuestro estés; por el otro, favorece la formación de un vínculo entre ambos. Y, al igual que los buenos amigos, nuestros animales de compañía funcionan como importantes fuentes de apoyo social.

Técnicamente, este se define como una serie de intercambios con un otro, que nos llevan a sentirnos aceptados, estimados y valorados. Incluye contactos sociales, sentirnos acompañados y contar con confidentes. Cuando decimos que nuestros animales nos aman incondicionalmente, estamos manifestando sentir este apoyo. Y la incondicionalidad, se refiere a que este afecto que nos demuestra no está supeditado a nuestras características, ni acciones.

Cuando decimos que nuestros animales nos aman incondicionalmente, estamos manifestando sentir este apoyo

Esto, obviamente, beneficia nuestra salud. Quienes tienen más y mejores fuentes de apoyo social reaccionan mejor frente a estresores. Y nuestros animales nos ofrecen relaciones de apoyo que son diferentes a las que nos ofrecen las personas —especialmente en comparación con relaciones románticas— permitiéndonos libertad de elección sin estar evaluándonos.

Un estudio evaluó esto puntualmente. Es decir, midió la reactividad cardiovascular (señal de estrés) de un grupo de personas al realizar una tarea matemática difícil (estresor) en presencia de sus parejas, un amigo o su animal de compañía.

En comparación con quienes no tenían animales, los custodios tenían parámetros menores de frecuencia cardíaca y presión arterial antes de realizar las pruebas, menores incrementos durante la realización de estas y recuperación más rápida. Ahora bien, entre los tenedores de animales, la menor activación y la más rápida recuperación se observó en compañía de sus perros o gatos. Es decir, la presencia del animal era más efectiva que la de la pareja para disminuir los efectos cardiovasculares del estrés [1].

Esto no quiere decir que el apoyo del animal sea mejor, sino que tiene sus particularidades y que, en determinadas ocasiones, puede ser más beneficioso. Esto se debe a que ellos son más predecibles y estableces en su afecto, y que tenemos la seguridad de que nuestro vínculo con ellos no se verá dañado por expresiones de debilidad, emociones intrincadas, ni por excesivas demandas emocionales.

Sentirnos incondicionalmente aceptados y amados es muy común entre quienes tenemos vínculos con animales, y nos predispone a acercarnos a ellos para obtener alivio y seguridad en momentos de necesidad. Como esos días malos en que decimos: “solo quiero llegar a casa y estar con mis animales”.

Teoría 2: Apoyo social
Sentirnos incondicionalmente aceptados y amados es muy común entre quienes tenemos vínculos con animales, y nos predispone a acercarnos a ellos para obtener alivio y seguridad en momentos de necesidad.

A este alivio de estrés y vínculo afectivo debemos agregarle la noción de capital social. Este se refiere a la red de relaciones sociales saludables que tenemos. Y no solo nuestros animales ocupan un lugar en esa red, sino que además nos ayudan a socializar con otras personas, mejorando la comunicación e incrementando la solidaridad, sobre todo con desconocidos.

Esto tanto porque nos ayudan a romper el hielo e indiciar diálogos, así como también porque en las sociedades donde la tenencia de mascotas es mayormente aceptada y difundida, tiende a considerarse que esta práctica refleja características sociales positivas en los custodios.

Así, esta forma particular de poyo social que derivamos de nuestros animales de compañía que beneficia nuestra salud y nos orienta a acercarnos a ellos, ha sido propuesta para explicar por qué nos interesamos tanto por nuestros animales de compañía.

Referencias
[1] Allen, K., Blascovich, J., & Mendes W.B. (2002). Cardiovascular reactivity and the presence of pets, friends, and spouses: The truth about cats and dogs. Psychosomatic Medicine, 64, 727–739.
Marcos Diaz Videla

Marcos Diaz Videla

Dr. en Psicología dedicado a la Antrozoología. Docente en Universidad de Flores, autor del libro Antrozoología y la relación humano-perro, y de numerosos artículos científicos de la especialidad. MN: 40.229

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